Γρίπη: ΟΛΑ όσα πρέπει να ξέρετε

56

Οι ηλικιωμένοι είναι πιο επιρρεπείς στη γρίπη. Ένα λιπίδιο που ελέγχει τη φλεγμονή
φαίνεται να αποδυναμώνει την ανοσολογική άμυνα των πνευμόνων σε άτομα άνω των 65
ετών.

Αυτά τα μακροφάγα είναι κύτταρα του ανοσοποιητικού συστήματος που επιτίθενται σε
εισβολείς, όπως ο ιός της γρίπης, και ζουν στους μικρούς αερόσακους ή κυψελίδες μέσα
στους πνεύμονες. Σύμφωνα με την έρευνα, αυτά τα κύτταρα φαίνεται να αποδυναμώνονται
όσο γερνάμε.

Προηγούμενη έρευνα από μια άλλη ομάδα έδειξε ότι όταν τα μακροφάγα από ένα
ηλικιωμένο ποντίκι τοποθετήθηκαν σε ένα νεαρό ποντίκι, τα κύτταρα έμοιαζαν και πάλι να
είναι νέα. “Αυτό μας ώθησε να πιστέψουμε ότι κάτι στο περιβάλλον των πνευμόνων
συμβάλλει σε αυτό”, είπε η υποψήφια διδάκτωρ και πρώτη συγγραφέας Judy Chen.

“Καθώς γερνάμε, γινόμαστε πιο επιρρεπείς όχι μόνο στη γρίπη, αλλά και σε άλλες
λοιμώξεις, καρκίνους και αυτοάνοσα νοσήματα”, προσθέτει.

Την ίδια ώρα, η προσταγλανδίνη Ε2, η οποία είναι μια προφλεγμονώδης χημική ουσία, όταν
αυξάνεται στους πνεύμονες, κάτι που συμβαίνει με την αύξηση της ηλικίας, περιορίζει τη
δραστικότητα των μακροφάγων και την αναπαραγωγή τους.

“Ένα από τα ενδιαφέροντα πράγματα σχετικά με αυτά τα κύτταρα είναι ότι εκκρίνουν
πολλούς φλεγμονώδεις παράγοντες”, είπε η Chen.
Ποιοι ανήκουν στις ευπαθείς ομάδες

Σύμφωνα με τον ΕΟΔΥ, ο ιός της γρίπης μπορεί να προσβάλλει όλες τις ηλικιακές ομάδες.

Ωστόσο τον υψηλότερο κίνδυνο για σοβαρή νόσηση και εμφάνιση επιπλοκών διατρέχουν. Η ηλικιακή ομάδα άνω των 60 ετών, είναι πρώτη στη λίστα με τις ομάδες υψηλού κινδύνου. Επίσης, τα βρέφη κάτω 6 μηνών και ενήλικες που παρουσιάζουν χρόνια νοσήματα.

Όπως αναφέρει επίσης, όταν οι ιοί της γρίπης που περιλαμβάνει το εμβόλιο είναι
παρόμοιοι με τους ιούς που κυκλοφορούν τη συγκεκριμένη περίοδο, είναι πολύ
αποτελεσματικό.

Από μελέτες που έχουν γίνει, έχει αποδειχτεί ότι προστατεύεται από τη νόσο
το 70-90% των ατόμων που εμβολιάζονται. Στους ηλικιωμένους και σε αυτούς που πάσχουν από σοβαρά χρόνια νοσήματα το εμβόλιο συχνά είναι λιγότερο αποτελεσματικό, αλλά
ακόμη και σε αυτές τις περιπτώσεις μειώνει τις εισαγωγές στο νοσοκομείο και τους
θανάτους από επιπλοκές.

Ακόμη και στην περίπτωση που η σύνθεση του εμβολίου είναι η ίδια με αυτή της
προηγούμενης περιόδου, ο εμβολιασμός πρέπει να επαναλαμβάνεται κάθε έτος,
σημειώνουν οι ειδικοί, γιατί η ανοσία που αφήνει το εμβόλιο εξασθενεί μετά από 6 μήνες περίπου, επομένως δεν υπάρχει προστασία εναντίον της γρίπης την επόμενη περίοδο.